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  • 美 Fed의장 100년만에 첫 기자회견…깜짝발표 없었지만…대체로 ‘합격점’

  • 기사입력 2011-04-28 13:03
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“최근 물가상승은 일시적”

높은 실업률 거듭 강조


QE2 종료후에도 국채 보유

여전히 경기부양에 무게


미 연방준비제도 설립 이래 사상 최초라는 상징성을 품고 열린 벤 버냉키 의장의 공식 기자회견은 일단 합격점을 받았다.

월가와 미 언론들은 놀라운 발표는 없었지만 경기 부양 의지를 명확히 밝힌 버냉키 의장의 첫 기자회견에 후한 점수를 줬다.

27일 워싱턴의 연준 본부에서 열린 연방공개시장위원회(FOMC)의 정례 정책회의를 마친 후 오후 2시 15분(한국시간 오전 3시 15분) 기자회견장에 들어선 버냉키 의장은 회의 내용을 발표하고 기자들과의 질문으로 오후 3시 10분까지 한 시간가량 기자회견을 가졌다.

이날 기자들의 질문은 최근의 인플레이션 우려에도 불구하고 앞서 열린 FOMC에서 2차 양적완화 정책을 6월까지 지속키로 하자 그렇다면 긴축 정책은 언제쯤 논의될지에 쏠렸다.

버냉키는 경제학 교수 출신다운 논리적인 전개로 현재 입장을 비교적 정확히 표명하면서도 “향후 전망에 따라” “상황을 주시하면서” 등등의 표현으로 향후 변동에 따라 정책 변화 가능성을 열어두었다.

▶여전히 부양에 무게=버냉키 의장은 완만한 경기회복세와 여전히 높은 실업률을 들어 2차양적완화(QE2)를 중심으로 한 경기부양책은 예정대로 오는 6월까지 총 6000억달러 규모 그대로 모두 시행키로 했다고 밝혔다. FOMC 회의에서 보고된 1분기 성장률이 기대에 못 미치면서 경기전망치를 1월보다 하향된 3.1~3.3%로 낮췄다고 밝혔다. 실업률은 1월보다는 긍정적으로 전망이 조정됐지만 “고용시장의 개선은 여전히 매우 느리다”고 여러 차례 강조했다.

버냉키는 아울러 연준이 QE2를 종료한 이후에도 금융시장의 파장은 크지 않을 것이라면서 이후에도 연준은 보유 국공채와 주택담보증권(MBS)의 만기도래물 재구매를 지속할 것이라고 밝혔다.

버냉키는 “경기 부양을 위해 연준이 보유 국공채를 6월 이후에도 (매각하지 않고) 계속 보유할 것”이라고 밝혔다. 그는 이어 이런 전략을 중단하는 것이 긴축 정책의 첫 단계가 될 것이라고 말하면서도 언제 중단할지는 밝히지 않았다.

▶금리 인상과 물가= ‘상당 기간’ 저금리 기조를 유지한다는 FOMC 결정에 대한 질문에 “상당 기간이란, 2번의 (FOMC) 회의를 의미하지만, 우리는 아직 대응(긴축)이 필요한 시기를 알 수 없다”고 밝혀 적어도 향후 2번의 FOMC 회의에서는 금리 인상이 없다는 점을 밝혔다.

기자들은 최근 오바마 대통령도 휘발유가격 폭등에 우려했듯이 인플레이션 우려가 커지고 있다면서 통화 긴축을 언제 논의할지에 대한 질문을 이어갔다.

버냉키는 연준과 자신은 최근 유가 상승과 식료품 가격 상승에 의한 인플레이션을 일시적인 것으로 보고 있다면서 유가와 식품가격을 제외한 근원물가는 연준의 관리 목표 기준인 2% 이하이며 여전히 장기적인 물가 전망은 안정적이라고 강조했다. 또 국제 유가 상승에 대해 버냉키는 신흥국들의 수요 증가가 가격 상승의 원인이며 중동 불안도 가격 상승을 부추기고 있다고 답했다.

▶S&P 신용 평가, 달러화 약세=연준의 경기부양책으로 달러화 가치가 내려간 것 아니냐는 질문에는 “달러화 정책은 재무장관의 소관”이라며 “강하고 안정적인 달러 가치가 미국의 국익과 세계경제에 도움이 된다”고 원론적인 답을 했다. 그러나 최근의 약달러로 S&P의 국가 신용등급 전망이 부정적으로 내려간 것에 대해 어떻게 생각하느냐는 질문에는 “우리는 모두 신문에서 미국이 심각한 장기 재정적자 문제를 갖고 있다는 걸 읽고 있기 때문에 S&P의 진단은 새로울 게 없다. 다만 이것이 미 의회와 정부에서 재정적자 상한선 조정이 빨리 이뤄질 수 있는 촉진제가 된다면 환영한다”고 답했다.

한편 회견 후반에 기자회견을 도입한 배경에 대한 질문이 나오자 버냉키는 기다렸다는 듯 얼굴의 긴장을 풀고 웃으며 “고맙다”고 말했다. 그는 “과거 연준의 정책이 모든 사람에게 알려지지 않도록 하던 시절이 있었다. 지난 1994년에는 연준이 기준 금리를 바꿔도 공개하지 않기도 했다. 하지만 더 많은 정보를 제공하고 투명성을 제고하는데서 오는 이득이 연준 정책을 공개해서 발생하는 리스크보다 크다는 게 우리의 판단”이라고 설명했다.

고지희 기자/jgo@heraldcorp.com


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