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  • <김정일 사망>北 조문 논쟁으로 국론 분열되나, 온라인-오프라인까지 논란 거세져...

  • 기사입력 2011-12-19 16:16
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김정일 북한 국방위원장을 조문(弔問)해야 하는 것일까.

온라인 상에서 김 국방위원장을 조문해야 하는 부분을 놓고 논란이 거세지고 있다.

보수단체인 라이트코리아는 19일 북 김정일 국방위원장 사망과 관련해 “정부는 북한에 조문단을 보낼 생각은 추호도 하지 말고 북한의 오판과 도발에 대비해 철저한 안보태세를 갖춰야 한다”고 주장했다.

이 단체는 이날 논평을 내고 “김대중 전 대통령이 사망했을 당시 북한 조문단이 온 것은 김 전 대통령이 충실한 종북 정책을 폈기 때문”이라며 “정부는 이번에 종북세력이 북한으로 조문을 간다고 하면 절대 불허해야 한다”고 주장했다.

이어 “북한동포 수백만을 기아로 죽게 하고도 독재체제 유지와 군사력 강화에만 급급했던 김정일의 사망은 결코 애도할 일이 아니다”며 “김정일의 독재 탄압 속에서 신음하던 북한 주민들은 궐기해 남은 독재 잔당을 몰아내고 민주화의 물결을 일으켜 자유를 쟁취하기 바란다”고 덧붙였다.

이에 반해 지난 1989년 평양에서 열린 ‘세계 청년학생 축전’ 참석 차 방북했던 임수경(43)씨는 19일 김정일 북한 국방위원장의 사망 소식을 접하고“(북쪽 사람들이) 어쨌거나 어려움에 처해있기 때문에 북녘 동포에게 조의를 표하고 따뜻하게 손을 내밀어 줘야 한다”고 말했다.

임씨는 “민간 차원 교류까지 끊길 정도로 지금 남북 관계가 너무 얼어붙어 있어 정부 차원의 조문을 할 생각하지도 못할 것이다. 그렇지만 조문해야할 필요가 있다”고 덧붙였다.

고(故) 김대중 전 대통령의 부인 이희호 김대중 평화센터 이사장은 19일 김정일 북한 국방위원장 사망 소식에 “깊은 애도를 표하며 북측 동포들에게도 위로의 말씀을 드린다”고 말했다고 최경환 대변인이 전했다.

이 이사장은 또 김 위원장의 조문 문제에 대해 “2009년 8월 남편(김대중 전 대통령)이 서거했을 때 조문 특사단을 서울에 보내준 만큼 조문을 하는 것이 도리라고 생각한다”고 덧붙였다.

박지원 민주당 의원과 문정인 연세대 교수 역시 김정일 북한 국방위원장 유고와 관련해 “정부가 조문해야 한다”고 언론을 통해 밝히기도 했다.

조문을 해야 한다, 하지 말아야 한다는 논란이 거센 가운데 정부는 19일 김 국방위원장의 사망에 대해 조의를 표할지를 놓고 고심하고 있는 상황이다.

‘천안함ㆍ연평도 사태’에 대한 북한의 성의있는 사과가 없는 상황에서 조의를 표하는 것은 적절하지 않다는 견해가 만만치 않은 상황에서 정부가 공식적으로 조문을 할 경우 국내에서 조문 논란으로 국론이 갈라질 수 있기 때문이다.

일단 김정은 노동당 중앙군사위 부위원장을 중심으로 구성된 북측 장의위원회가 “외국의 조의 대표단을 받지 않기로 한다”고 밝힌 만큼 정부는 시간을 두고 국내 여론이나 남북관계에 미칠 영향 등을 고려해 종합적으로 판단할 것으로 예상된다.

외교부 당국자는 “조의를 표한다는 부분에 대해서는 정치적인 판단이 있을 것이며, 전반적인 사항은 청와대 회의에서 논의될 것”이라며 구체적인 언급을 피했다.

통일부 당국자 역시 애도 문제에 대해 “현재까지 아무것도 정해진 게 없다”고 설명했다.

한편 지난 1994년 김일성 북한 주석이 사망한 직후 조문 문제에 찬반여론이 맞서면서 사회적 갈등 양상이 빚어진 바 있다.

이와 관련 온라인이나 소셜네트워크(SNS)에서도 김 국방위원장 조문과 관련돼 논란이 일고 있다.

네트즌 nespa***은 “조문하려는 불순한 세력”이라는 표현을 했으며, 또 다른 네티즌 last***는 “국가 대 국가의 일인데 무슨 감정을 섞거나 할 일이 아니니 반드시 조문을 가야 한다”는 댓글을 달았다.

<박병국기자 @imontherun> cook@heraldcorp.com


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