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  • [주말생생]눈이 ‘간질간질’ 환절기 눈에 찾아온 감기 ‘알레르기 결막염’

  • 기사입력 2019-04-20 08:05
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-알레르기 결막염 환자 4월에 크게 증가
-가렵다고 눈 비비면 2차 감염 위험




[헤럴드경제=손인규 기자]#. IT 기업에 다니는 황모씨는 요즘 눈이 간질간질하면서 따가운 증상이 계속되고 있다. 아침에 일어나면 눈곱이 많이 껴 눈을 제대로 뜨기 힘들 때도 있다. 직업 특성상 계속해서 컴퓨터 모니터를 봐야 하는데 눈이 아프다보니 몇 십 분마다 눈을 감고 휴식을 취하게 된다. 업무에 방해가 될 정도가 되자 황씨는 안과를 찾아가 볼 생각이다.

환절기 미세먼지나 황사, 꽃가루가 호흡기 건강에 악영향을 미친다는 것은 잘 알려진 사실이다. 호흡기질환은 마스크 착용으로 어느 정도 예방할 수 있지만 눈은 그대로 노출되어 있으므로 각별한 주의가 필요하다.

눈은 우리 장기 중 유일하게 점막이 밖으로 노출된 신체기관이다. 그렇다보니 외부 자극에 민감할 수밖에 없다. 미세먼지나 황사로 인해 결막에 상처가 생기면 평소보다 쉽게 알레르기 반응이 일어날 수 있다. 2017년 건강보험심사평가원 자료에 따르면 알레르기성 결막염은 황사와 꽃가루가 많이 발생하는 봄·가을철 진료인원이 가장 많이 발생하며 특히 4월에 진료인원이 급격히 증가했다.

알레르기 결막염은 눈을 감싸고 있는 결막에 알레르기로 인해 염증이 생기는 질환이다. 대부분이 계절성 알레르기 결막염으로 꽃가루나 화장품, 집먼지진드기 같은 물질 때문에 발생한다. 대표적인 증상은 눈이 간지럽거나 이물감이 느껴지며 충혈, 눈곱이 자주 생기는 것이다. 심한 경우 눈부심, 시력 저하가 나타나기도 한다.

고대 구로병원 안과 송종석 교수는 “알레르기 결막염은 조기에는 알레르기 치료제와 인공눈물 등으로 1~2주 내에 해결할 수 있지만 눈을 자꾸 만지거나 비비고 제때 치료를 받지 않으면 문제가 된다”며 “결막염이 악화된다고 해서 실명을 초래하진 않지만 결막까지 염증이 퍼질 경우 각결막염이 발생할 위험이 높고 각결막염은 심해지면 시력저하를 초래한다”고 말했다.

알레르기 결막염은 대부분 특별한 후유증 없이 치유된다. 증상에 따라 가려움증 완화에는 안약 형태의 항히스테민제만으로도 치료가 가능하며 염증이 있으면 스테로이드를, 각막에 상처가 있으면 세균 감염을 막기 위해 항생제를 사용한다.

결막염을 예방하려면 미세먼지나 황사가 심한 날엔 가급적 외출을 삼가는 것이 좋다. 부득이한 외출에는 마스크와 함께 선글라스, 고글, 보호안경 등을 착용하는 것이 바람직하다. 특히 콘택트렌즈에 흡착된 미세먼지는 점막을 통해 흡수돼 알레르기성 염증 반응을 일으키므로 가급적 렌즈 대신 안경을 쓰는 것이 좋다.

송 교수는 “눈을 비비거나 만지게 되면 눈의 표면에 상처가 생기기 쉬우므로 가렵거나 이물감이 느껴질 때에는 인공눈물을 넣어 눈을 씻어내는 것이 좋다”고 말했다.

ikson@heraldcorp.com
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